Blog IDBS | 11 dicembre 2013

La scienza ha bisogno di ELN: Come sapere cosa si ha e come usarlo - Parte seconda

La maggior parte di noi è una creatura abitudinaria e il mondo della ricerca e sviluppo (R&S) non è diverso. Nel mio ultimo blog Ho parlato di come la pratica storica di utilizzare quaderni di laboratorio cartacei per registrare il lavoro sperimentale sia stata produttiva, ma ormai inadatta allo scopo. Nel mondo digitale interconnesso di oggi, chiediamo informazioni a portata di mano sia nel lavoro che nella vita sociale.

La carta è un supporto passivo per la memorizzazione e l'archiviazione, mentre i quaderni di laboratorio elettronici (ELN) migliorano realmente la scienza e la ricerca semplificando i processi di acquisizione e archiviazione dei dati. Aiutano l'utente, ma forniscono anche un archivio ricercabile e estraibile con l'importante contesto cronologico. Inoltre, un archivio incentrato sui dati ELN fornisce le basi su cui scienziati e ingegneri possono innovare più velocemente e meglio. Non si tratta solo di una narrazione e di un'immagine dei dati, ma di una struttura che permette ai dati di avere un vero significato e un vero contesto. Possono essere ricercati, aggregati e riutilizzati.

Le informazioni registrate e archiviate con un contesto completo all'interno delle ELN possono essere efficacemente aggregate e assimilate per contribuire a creare nuove serie di dati che possono essere analizzate e utilizzate per innovazioni, relazioni e decisioni. Le ELN liberano davvero il tempo prezioso dei ricercatori. Abbiamo dimostrato più volte che la semplice sostituzione della carta può far risparmiare agli utenti 2-8 ore alla settimana, ma un vero sistema di gestione dei dati di laboratorio aumenta anche la produttività e l'efficienza.

Anche se molti scienziati preferiscono mantenere il controllo e la visibilità sul proprio lavoro, i buoni ELN lo supportano fornendo controlli di accesso flessibili. A livello organizzativo, gli efficaci meccanismi di ricerca e di reporting degli ELN eliminano completamente la necessità di rielaborare gli esperimenti in diapositive, documenti e relazioni: le riunioni si basano sulla consultazione dei record dell'ELN in tempo reale. Un vantaggio imprevisto è che l'atto di condividere i dati con i colleghi può talvolta servire a migliorare la qualità degli esperimenti.

E poi è arrivato lo smartphone! La generazione mobile di oggi ha accolto gli ELN come il modo migliore per lavorare e collaborare in modo efficace. I social media sono sempre più considerati uno strumento di lavoro e vengono adottate norme sociali come il tagging, i commenti e la facile "condivisione" per facilitare le discussioni e ottenere preziose informazioni tra gruppi di pari. Queste tendenze stanno spingendo i confini della tecnologia ELN, mentre scienziati e ingegneri si muovono per lavorare senza soluzione di continuità, sia alla scrivania, che al banco, sul campo o a casa.

Una buona attività di R&S consiste nel superare le barriere, esplorare, riproporre e riformulare le innovazioni esistenti e collaborare con altri. Gli ELN sono un vero e proprio catalizzatore per il cambiamento delle organizzazioni di R&S, perché colpiscono i fattori aziendali che tutti devono affrontare: migliorare l'efficienza, ridurre i margini e sfruttare appieno l'innovazione per massimizzare gli investimenti. Noi scienziati e ingegneri possiamo anche essere creature abitudinarie, ma alcune abitudini valgono decisamente la pena di essere abbandonate quando i vantaggi sono così chiari e prontamente disponibili.

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