Blog IDBSla automatización del laboratorio se generaliza

Blog del IDBS | 9 de mayo de 2018

Automatización de laboratorios

Tras el reportaje de Fierce Biotech en el que se revelaba que se han recaudado $10 millones para introducir un robot de laboratorio de $4.000 en el mercado, ahondamos en los factores impulsores necesarios para que la automatización de procesos y sistemas se generalice en el sector de la I+D farmacéutica y biotecnológica.

Imagine un mundo sin necesidad de intervención manual y mayor rendimiento que funciona 24 horas al día, 7 días a la semana...

Aunque la automatización de los procesos y el perfeccionamiento de los sistemas ya forman parte de la corriente principal de las plantas de fabricación de las empresas farmacéuticas y biotecnológicas, las mayores complejidades dentro del elemento de I+D de desarrollo de fármacos ha hecho que la adopción de tareas automatizadas sea mucho más complicada, pero cada día estamos más cerca.

Los robots existen desde hace muchos años en el laboratorio, y se utilizan mucho en las áreas de cribado de alto rendimiento (HTS). Sin embargo, muchos de los procesos analíticos implican importantes pasos del proceso antes de y después de la fase de "análisis", que incluye la preparación de muestras, la disposición y la reducción de datos. Todos estos "datos" que se producen también son necesarios en otras partes del proceso: no basta con ejecutar el proceso de forma automatizada, también hay que automatizar el flujo de datos, y esta es la razón por la que hasta ahora hemos visto un ritmo de adopción más lento.

Sin embargo, aunque estas piezas móviles y complejidades han sido obstáculos para la automatización en I+D, se ha producido un verdadero cambio en la forma de organizar los laboratorios y, con las nuevas tecnologías desarrolladas a punto de salir al mercado, es probable que robots como el de Opentrons se conviertan en un elemento habitual muy pronto. Se calcula que el mercado mundial de la automatización de laboratorios asciende ya a 1.254 millones de euros. 7.4% anualmente de aquí a 2023.

¿Qué ventajas aportará esto al laboratorio de I+D?

Aunque la automatización viene acompañada de la gestión de datos y la elaboración de informes (lo que añade aún más complejidad), la automatización de procesos en I+D ha permitido, y permitirá, que el personal realice funciones adicionales además de la actividad adicional, e incluso ejecute tareas simultáneas junto con la función automatizada. Esto dará a los responsables de laboratorio la posibilidad de reevaluar dónde pueden aportar valor adicional sus científicos e investigadores.

Sin embargo, la tarea más difícil de cuantificar será demostrar su impacto en la reducción del tiempo de comercialización y el coste de los nuevos fármacos; al fin y al cabo, ¿para qué serviría un robot si no?

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