Blog del IDBS | 11 de diciembre de 2013

La ciencia necesita ELNs: Cómo saber lo que tiene y cómo utilizarlo - Segunda parte

La mayoría de nosotros somos animales de costumbres, y el mundo de la investigación y el desarrollo (I+D) no es diferente. En mi último blog Hablé de cómo la práctica histórica de utilizar cuadernos de laboratorio de papel para registrar el trabajo experimental había sido productiva, pero ya no servía para este fin. En el mundo digital interconectado de hoy, exigimos tener la información al alcance de la mano, tanto en el trabajo como en la vida social.

El papel es un medio pasivo de almacenamiento y archivo, mientras que los cuadernos electrónicos de laboratorio (ELN) mejoran realmente la ciencia y la investigación al agilizar los procesos de captura y almacenamiento de datos. No sólo ayudan al usuario, sino que también proporcionan un archivo en el que se pueden realizar búsquedas y extraer datos, con ese contexto cronológico tan importante. Además, un sistema centrado en los datos ELN proporcionan la base sobre la que científicos e ingenieros pueden innovar más rápido y mejor. No sólo contienen una narración y una imagen de los datos, sino una estructura que permite que los datos tengan un significado y un contexto reales. Se pueden buscar, agregar y reutilizar.

La información registrada y almacenada con todo su contexto en las ELN permite agregarla y asimilarla de forma eficaz para ayudar a crear nuevos conjuntos de datos que puedan analizarse y utilizarse con fines de innovación, elaboración de informes y toma de decisiones. Las ELN realmente liberan el valioso tiempo de los investigadores. Hemos demostrado muchas veces que la simple sustitución del papel puede ahorrar a los usuarios entre 2 y 8 horas a la semana, pero un verdadero sistema de gestión de datos de laboratorio también aumenta el rendimiento y la eficiencia.

Aunque muchos científicos siguen prefiriendo mantener el control y la visibilidad de su trabajo, las buenas redes electrónicas de aprendizaje lo favorecen proporcionando controles de acceso flexibles. A nivel organizativo, los eficaces mecanismos de búsqueda y elaboración de informes de las ELN eliminan por completo la necesidad de refactorizar los experimentos en diapositivas, documentos e informes: las reuniones se basan en consultar los registros de la ELN en tiempo real. Un beneficio imprevisto es que el hecho de compartir datos con colegas puede servir a veces también para mejorar la calidad de la redacción de los experimentos.

Y entonces llegó el smartphone. La generación móvil de hoy ha adoptado las redes electrónicas de aprendizaje como la mejor forma de trabajar y colaborar eficazmente. Las redes sociales se consideran cada vez más una herramienta empresarial y se están adoptando normas sociales como etiquetar, comentar y "compartir" fácilmente para facilitar los debates y obtener información valiosa entre grupos de compañeros. Estas tendencias están ampliando los límites de la tecnología ELN a medida que científicos e ingenieros pasan a trabajar sin interrupciones, ya sea en sus escritorios, bancos, sobre el terreno o en casa.

Una buena I+D consiste en superar barreras y explorar, reutilizar y reformular las innovaciones existentes y colaborar con otros. Las ELN son un auténtico catalizador del cambio transformacional en las organizaciones de I+D, ya que responden a las necesidades empresariales de todo el mundo: mejorar la eficiencia, reducir los márgenes y aprovechar al máximo la innovación para maximizar las inversiones. Puede que los científicos y los ingenieros seamos animales de costumbres, pero merece la pena romper algunos hábitos cuando los beneficios son tan claros y están tan al alcance de la mano.

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